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Rodent communities in the Bale Mountains, Ethiopia, form the prey base for the endangered Ethiopian wolf (Canis simensis) and therefore a knowledge of their ecology and biomass is an important management tool. The rodent communities are also of intrinsic interest, being composed of a high proportion of little‐known endemic species. Data are presented on the habitat preferences, abundance and biomass of rodents in the Afroalpine belt, the ericaceous belt and montane grasslands of the Bale Mountains. Three species ‐ Lophuromys flavopunctatus, Stenocephalemys griseicauda and Otomys typus ‐ characterize the montane grasslands. Stenocephalemys albocaudata, Arvicanthis blicki and Lophuromys melanonyx characterize the Afroalpine belt, and data are presented on their activity and population dynamics. All three species for which data were available bred during the wet season. Minimum density estimates ranged between 32–89/ha for L. melanonyx, 3·2–127/ha for A. blicki and 16–60/ha for S. albocaudata. The mean monthly biomass of three diurnal rodent species was estimated at 25·7 kg/ha and 23·8 kg/ha in two Afroalpine regions. Ethiopian wolf abundance correlated positively with an index of diurnal rodent biomass and total biomass, but not with nocturnal rodent biomass. Ecological constraints on Afroalpine rodents, their population ecology and their importance in maintaining the Bale Mountains Ethiopian wolf population are discussed. Les communautés de rongeurs des Bale Mountains, en Ethiopie, constituent les proies de base du menacé loup d'Abyssinie (Canis simiensis), c'est pourquoi la connaissance de leur écologie est un outil important pour une bonne gestion. Les communautes de rongeurs présent aussi un intérêt en soi, car elles sont composées pour une large part d'espèces endémiques peu connues. On présente des données sur les préférences en matièrè d'habitat, l'abondance et la biomasse dans l'étage afroalpin, l'étage àéricacees et les prairies de montagne des Bale Mountains. Trois espèces (Lophuromys flavopunctatus, Stenocephalemys griseicauda et Otomys typus) caractérisent les prairies de montagnes. Stenocephalemys albocaudata, Arvicanthis blicki et Lophuromys melanonyx caractérisent l'étage afroalpin, et l'on présente des données sur leurs activités et la dynamique de leur population. Les trois espèces pour lesquelles on dispose de données se reproduisaient pendant la saison des pluies. Les estimations minimales de densité de situaient entre 32 à 89/ha pour L. melanonyx, 3,2 à 127/ha pour A. blicki et de 16 à 60/ha pour S. albocaudata. Les biomasses mensuelles moyennes pour trois espèces diurnes étaient estimeées à 25,7 kg/ha et 23,8 kg/ha dans deux régions afroalpines. L'abondance des loups d'Abyssinie était directement liée à un index caractérisant la biomasse des rongeurs diurnes et la biomasse totale, mais pas avec la biomasse des rongeurs nocturnes. On discute les contraintes écologiques qui pèsent sur les rongeurs afroalpins, l'écologie de leur population et leur importance dans le maintien de la population des loups d'Abyssinie dans les Bale Mountains. Copyright © 1995, Wiley Blackwell. All rights reserved

Original publication

DOI

10.1111/j.1365-2028.1995.tb01041.x

Type

Journal article

Journal

African Journal of Ecology

Publication Date

01/01/1995

Volume

33

Pages

301 - 320